中元節最熱鬧的地方是哪裡呢?大部分的人一定脫口而出說:「廟啊!」沒錯,看看基隆的老大公廟可是人山人海。但是在ㄚ今的記憶中,小時候年年期盼的日子,除了過年之外就是中元節了,因為有個地方在中元節時,特別的熱鬧、好玩又有趣。
  ㄚ今住在菜市場附近,而中元節都是在暑假時節,那時既沒有課業壓力,也不用上學,每天除了玩耍外,還是玩耍,而那時最期盼的日子就是中元節了。也許有人說,農曆七月是鬼放假的日子,諸事不宜,怎會期盼中元節的到來呢?哈!小孩子嘛!看到中元普渡的大大小小的活動,就特別的興奮了。
  中元節那天一大早,六點多吧!原本沈睡中的ㄚ今總會被一陣特別的聲音吵醒,並不是菜市場叫賣的聲音,而是嗩吶、敲鑼又打鼓的聲音,其實最刺耳的當屬嗩吶聲了,從很遙遠的地方傳來,覺得好幽遠,聲音似乎是停留在夢境中而已,但是聲音卻愈來愈大聲、愈來愈刺耳,不禁從床上跳起來,跑到陽台邊,看著那一大隊的人馬,往市場深處前進。
  那一大隊人馬中,有的人吹著嗩吶,有的人敲鑼,有的人打鼓,而最特殊的是有幾個人抬著一間紙糊的房子,而紙房子裡住了長得好難看的人偶,哦!不是人吧!是神?是鬼?ㄚ今也不知道,有點像千里眼順風耳,但是又比祂們難看幾百倍,很嚇人的。而這隊人馬到了市場將這個紙房子放定位、點了束香,再一陣的嗩吶、敲鑼、打鼓後,人馬們就離去了。說到這個難看的人偶,年幼的ㄚ今是害怕的,更不敢直視祂,當必須從其前面經過時,總是快跑通過,一刻都不願意駐足。
  中元節吸引我們的,當然不是早上那可怕的人偶及難聽的音樂聲,而是一系列的普渡活動。菜市場做的是早上的生意,早上除了那人偶像就位的小小儀式之外,一切都沒有任何的改變,不過菜市場的人倒是比平常還多的多,因為有很多很多人都在此時採買普渡拜拜的東西囉!
  還不到中午,菜市場的人潮逐漸散去,而距離ㄚ今家不到五十公尺的路口已搭起了戲棚子,猜猜演的是什麼戲呢?歌仔戲?歌唱大會?嘻!是小孩子都喜歡的布袋戲哦!為了能占得好位置,趁布袋戲還沒開演前,附近的小孩人手一張小板凳放在戲棚前,只要一聽到傳來了布袋戲開演前請神儀式的聲音時,都蜂擁而上,乖乖的坐在戲棚下看布袋戲囉!甚至還有人手上端著飯碗,邊看邊吃飯哦。
  布袋戲並不是中元普渡的重頭戲,最精彩的是擺在菜市場攤位上那些拜拜的貢品了。中午各商家收好攤子後,就開始張羅拜拜的擺設了。ㄚ今總是從他們一開始準備拜拜的物品開始就不斷的往市場裡跑,總想看看有些什麼好玩的東西,又因為大家的進度不一樣,所以每次去都會發現新大陸。最完整、最精彩的應該是晚餐過後那一趟的巡禮了。
  三俠的大豬公算什麼?!在這裡也會看到小豬公哦!嘻,不是真的豬公啦,曾經看過用米、麵粉……等製作的可愛小豬公,口中還咬著一個橘子,應該不是橘子,這個時節根本沒有橘子,ㄚ今也記不得了,反正嘴巴裡也咬著東西就是了。還有各式各樣的掐麵人,最常看到的是屬於歷史上忠孝節義的人物,像關公…之類的,隨著卡通的普及又有許多可愛的卡通人物。而利用蔬菜、水果雕製成各式的動物、人像、植物的也不在少數。其實最常見是用罐頭或其他乾式的食品擺得整整齊齊的攤位了,可是仔細一瞧,也都有其特殊涵意。這幾十、幾百、幾千個攤位的貢品擺設,創意無限,現代、古代,或是井然有序,或是亂七八糟,而每一攤似乎都訴說著某些的故事,也都有其對鬼神的用心與誠心。
  小時候最最興奮的是看到置放在菜市場入口處二旁的二塊大冰塊,那冰塊約有120公分高,60公分寬,30公分厚,冰塊裡還有漂亮的花朵、葉子、草……等。小時候根本沒有冷氣機,而在農曆七月的大熱天裡,能有冰冰涼涼的冰塊可玩,真是一大樂事、一大爽事。
  因此,在那二塊大冰塊周圍總是圍著好多小朋友,除了對冰塊裡的東西好奇之外,還要用手摸著冰塊,從上往下摸,由左往右抹,不然就是把雙手緊貼著冰塊,直到凍著了才縮回了手。難道我們只是為了圖個涼快嗎?最想做的是看看能不能趕快用雙手溶化了冰塊,而能挖出裡面的東西囉。哈哈!那冰塊還真大,溶化的速度還真慢吔,記憶中我們好像不曾摸到嵌在大冰塊裡的花花草草,遑論是挖出來呢?
  玩了大冰塊的我們,全身總是濕漉漉的,但是又涼快,又快樂,那怕回家後又得挨一頓駡,還是每年都會重複同樣的戲碼。
  長大後,已很少在家過中元節了,而且傳統的菜市場也改建過了,不過每年還是會聽媽媽述說中元節菜市場的普渡活動,似乎已不再有趣了,那二塊讓我們回味無窮的大冰塊也沒地方擺了,現在的小朋友對這些傳統的玩意兒也都興趣缺缺。那麼現在對中元節的印象,難道就只是「鬼」放大假的日子嗎?不過慶幸的是還有放水燈、搶孤……等活動,除了豐盛的拜拜貢品的印象外,還保留一點「中元」味。

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